Rebuilding India 11

India showing the way for frugal innovations

Mangalyaan, India’s mission to Mars is historic in many ways. We are the first nation to succeed in the very first attempt to enter Mars. The technology is home- grown. The cost for the mission is the cheapest in the world.  While mentioning the cost aspect during his first visit to the US as the Prime Minister, Shri. Narendra Modi noted: "A one-km auto rickshaw ride in Ahmedabad takes Rs 10 and India reached Mars at Rs 7 per km which is really amazing.1"

The Wall Street Journal calls Mangalyaan as “India’s frugal mission to Mars.2” Analysis of the comparative costs incurred by other countries on similar missions reveal that the cost of India's mission is about one tenth of the expenses incurred by the US.

How did the Indian Space Research Organisation (ISRO) achieve this?  It minimised expenses in all possible ways.  It used relatively smaller rockets as the scientific pay load is very low. It relied on proven technologies used by it earlier.  The entire mission was carried out in an extremely short period of about a year. The salaries of the engineers and specialists are  less, compared to the other nations.
Working on cost effective budget is nothing new for ISRO; it remains its mantra. Acknowledging this, The Wall Street Journal notes: “Overall, India has launched more than 50 satellites since 1975 …. . The country is gaining increasing recognition worldwide as a low-cost option for sending satellites into orbit.3
While the western countries spend huge amounts in their pursuit of innovation in different fields, India is able to do it with minimum resources. Such innovations help the ordinary people to benefit, as the prices of the end products or services are affordable.
Prahalad and Mashelkar note that innovations are taking place in different industries: “Some are established companies, and others are start-ups. They aren’t confined to a few industries; they run the gamut of manufacturing and services- automobile manufacturing, drug development, health care, leather finishing, mobile communications, oil drilling, retailing , supercomputing, water purification, wind energy- and cover a wide range of capital and labour intensities. The common link is that they’re all radically innovative 4.”
The innovative practices in the Indian health sector enable it to provide critical services to the common masses at cheaper rates. At the same time the western world finds it difficult to help large segments of their society to get the basic medical facilities even after spending billions of dollars on research and development.
Narayana Hrudayalaya hospitals with headquarters in Bangalore performs about 12 per cent of heart surgeries in the country. The success of Narayana Hrudalaya has been due its innovative practices.Its high volume approach, combined with maximum utilization of the available facilities is giving results. Hence its charges for open heart surgery is ten to fifty times lesser on an average compared to the US hospitals. 5   
But such efforts are not new to India. They were already taking place, having been initiated by much ordinary people. For example, ‘Jaipur foot’ developed by a temple sculptor in the 1960s was a revolutionary innovation. Costs of prosthetic limbs were high (up to $ 1200) and hence ordinary people were not able to buy them. He designed and developed a prosthetic foot by using rubber, wood and tyre cord for just less than $ 45. It has helped thousands of ordinary people to use artificial foot. Later Jaipur knee was developed, which was recognised by the Time magazine as one of the best 50 innovations in 2009 6.
There are similar efforts at the community level to help the ordinary sections in the health sector. Neighbourhood Network in Palliative Care in Kerala trains volunteers from the local areas to identify the problems of the chronically ill in their vicinities and help them. With more than 4000 volunteers and less than a hundred of doctors and nurses, 5000 patients are taken care any time. As a result, palliative care is higher in Kerala. 7
The significant aspect about innovations is that they have been taking place in different fields in various parts of the country – at the industrial and business clusters and semi-urban and rural areas.  
Coming from rural backgrounds with education up to third standard, Mr. Sundaram started life as a factory worker before setting up a small manufacturing unit8. Later he improvised the compacting machine used in the hosiery industry and was able to produce it at one third of the price of the US based company dominating the Indian market. As a result he captured the entire market, forcing the company to leave India. His success is helping our country to save the precious foreign exchange leaving our shores.  
 Jugaad is a colloquial Indian world that has become part of the modern management and technology discourse in recent years. It means creating new things with limited resources available locally or making the existing things to work better through improvisation using innovative ideas. It is now accepted as a management technique and recognized across the world as a form of frugal engineering.
Jugaads are actually the vehicles powered by diesel engines that were originally meant for pumping water for farming activities. The diesel engines are fitted with carts to make them as trucks for carrying people to remote locations in poor road conditions. It has emerged as the most cost effective transportation solutions in many rural parts.  The word Juggad is now used to describe different types of creative improvised efforts.
There are agencies such as Honey bee network engaged in documenting traditional and innovative practices at the local and rural levels. National Innovation Foundation has mobilized over 2,00,000 innovations and traditional knowledge practices from over 545 districts across the country. It has also filed over 650 patents on behalf of the innovators and outstanding traditional knowledge holders 8.
Thus India remains a repository of native talents and wisdom. Hence thousands of innovative efforts are going on continuously. They are proving to be beneficial in many ways. When we use them at the larger levels, they will be helpful to solve many of our problems easily.
It is important to understand that the western countries are expecting to learn lessons from India’s frugal innovations. The report of the United Kingdom’s innovation foundation notes:  “India should become an even more vocal advocate and ambassador for the methods and outcomes of frugal innovation. With Europe, the US and other developed economies facing the twin pressures of financial austerity and environmental constraints, frugal innovation can only become more important over the next decade and beyond. India can be highly influential by promoting frugal innovation around the world, and reaping the many benefits (in terms of economic growth, trade, cultural capital, and networks) that will flow from it 10”.
It is time that we take steps to recognize the frugal innovations and nurture the local talents for the larger benefits of the nation and the world.  

1. “India's Mangalyaan ride cheaper than auto, cost Rs 7 a km”, Times of India, Sept. 29, 2014 
2. Santanu Choudhury and Joanna Sudgen, “How India Mounted the World’s Cheapest Mission to Mars”, The Wall Street Journal, Sept 23, 2014
3. ibid.
4. Prahalad, C.K and Mashelkar, R.A., ‘Innovation’s Holy Grail’, Harvard Business Review, July-August 2010
5.  “The Henry Ford of Heart Surgery”, The Wall Street Journal, Asian Edition, Nov.25, 2009
6. Kirsten Bound and Ian Thornton, “Our Frugal Future: Lessons from India’s Innovative System”, Nesta, UK, 2012
 7. ibid.
8. P.Sundaram, Tirupur, Interview
9. www.
10. Kirsten Bound and Ian Thornton, op.cit.

( Yuva Bharati, Vivekananda Kendra, Dec.2014)

தொழிலதிபர் மகாலிங்கம் ஒரு சுதேசி சிந்தனையாளர்

தமிழகத்தின் முன்னணி தொழிலதிபர்களில் ஒருவரும் காந்தியவாதியுமான திரு. மகாலிங்கம் ஐயா அவர்கள் கடந்த அக்டோபர் 2 ஆம் நாளன்று தனது 92 ஆவது வயதில் காலமானார்.  பல துறைகளின் மேம்பாட்டுக்குத் தனது சிறப்பான பங்கினை ஆற்றியுள்ள அவர், ஒரு தேசியவாதி மற்றும்  சுதேசி சிந்தனையாளர்.

சுதந்திர இந்தியாவின் தொழில் வளர்ச்சியில் தமிழகத்துக்கு   என ஒரு தனியான இடமுள்ளது. தமிழகத்தின் தொழில் முன்னேற்றத்தில் மாநிலத்தின் மேற்குப் பகுதியாக உள்ள   கொங்கு நாடு முக்கிய பங்கு வகிக்கின்றது. அங்கு தொழில் வளர்ச்சி பெருகுவதற்குக் காரணமாக இருந்த சில குடும்பங்களில் மகாலிங்கம் ஐயாவுடையதும் ஒன்று.

அவரது தந்தையார் நாச்சிமுத்துக் கவுண்டர் விவசாயக் குடும்பத்தில் பிறந்தவர்.  தனது  சொந்த உழைப்பின் மூலம் உயர்ந்தவர். அவர் உருவாக்கிய ஏ.பி.டி (ஆனைமலைஸ் டிரான்ஸ்போர்ட்) நிறுவனம் 1946ம் வருடத்திலேயே நூறு பேருந்துகளைக் கொண்டதாக  இருந்தது. தனது தந்தையின் மறைவுக்குப் பின்னர், முழுப் பொறுப்புகளையும் ஏற்றுக் கொண்டு புதிய தொழில்களில்  கால் பதித்தார். அதன் மூலம் சக்தி குழுமம் தமிழ் நாட்டின் ஒரு முக்கியமான தொழில் குழுமமாக உருவாகியது. 

செய்யும் தொழில்களில் தனக்கென உறுதியான  கொள்கைகளை வைத்திருந்தார். பெரிய சர்க்கரை ஆலை வைத்திருந்த போதும், அது சம்பந்தப்பட்ட எரி சாராயத் தொழிலுக்கு அவர் செல்லவேயில்லை. அதில் பெரிய இலாபமிருந்தும்,  கடைசி வரை தவிர்த்து  விட்டார். மாநிலத்திலுள்ள தொழில் துறையினர் பலருக்கும் நிறைய  விதங்களில்   ஒரு முன் மாதிரியாக விளங்கினார்.

அவர் தொழிலதிபர் என்று பரவலாக அறியப்பட்டாலும்,  பல்வேறு துறைகளில் மிகுந்த ஈடுபாடும் நெருக்கமான தொடர்பும் கொண்டவர்.   கல்வி, ஆன்மிகம், இலக்கியம், வேளாண்மை, அரசியல், விளையாட்டு, பொதுப்பணிகள் என வெவ்வேறு துறைக்கும் தனது பங்கினை அளித்தவர்.

ஆரம்ப முதலே அவரது வாழ்க்கை செயல்பாடுகள் நிறைந்ததாகவே இருந்து வந்துள்ளது. 1952ல் தனது இருபத்தொன்பதாவது வயதில் பொள்ளாச்சி சட்ட மன்ற உறுப்பினராகத் தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டார். 1967ல் காங்கிரஸ் ஆட்சி மாறும் வரை  தொடர்ந்து பதினைந்து வருடங்கள் அந்தப் பொறுப்பில் இருந்துள்ளார். அதன் பின்னர்  அவர் நேரடி அரசியலில் ஈடுபடவில்லை.

மாறி விட்ட தமிழக அரசியல் களம் அவருக்குப் பொருத்தமானதாகப் படவில்லை. பின்னர் அவரைத்  தமிழ்நாடு காங்கிரஸ் கமிட்டிக்குத் தலைவராக்கச் சில முக்கிய தலைவர்கள் விரும்பினார்கள். ஆனால் அதற்கு அவர் ஒப்புதல் அளிக்கவில்லை.

கிராம முன்னேற்றம் மற்றும் விவசாயத் துறை குறித்து நிறைய சிந்தித்து தனக்கென வித்தியாசமான  கருத்துகளை வைத்திருந்தார். சில வருடங்களுக்கு முன்னர் ஒரு சமயம் பேசிக் கொண்டிருக்கும் போது, ”மேற்குத் தமிழ் நாட்டைச் சேர்ந்த  விவசாயிகள் அதிக அளவில் ஓரிசா போன்ற மாநிலங்களுக்கு செல்ல வேண்டும்” எனக் கூறினார். அதற்கு ”என்ன காரணம்?” எனக் கேட்ட போது, ”இங்குள்ள  விவசாயிகள்  கடுமையான உழைப்பாளிகள்; ஆனால் விவசாயம் செய்வதற்குப் போதிய தண்ணீர் வசதிகள் இங்கில்லை; ஆனால் அங்கெல்லாம் தண்ணீர் உள்ளிட்ட வசதிகள் எளிதாகக் கிடைக்கின்றன; எனவே இங்கிருந்து விவசாயிகள் அங்கு செல்வது அவர்களுக்கு மட்டுமன்றி, நாட்டுக்கும் நல்லது” எனப் பதிலளித்தார்.

கல்வித் துறையில் முன்னோடியான சில முயற்சிகளை மேற்கொண்டார். தொழில் கல்வியிலும் தாய் மொழிக் கல்வியிலும் தனி ஆர்வம் கொண்டிருந்தார். பள்ளிப் பருவம் முதல் மாணவர்கள் தொழில் கல்வி பயில்வது அவசியம் எனக் கருதினார். அதற்காக பொள்ளாச்சியில்  அவர் ஆரம்பித்த பழனிக் கவுண்டர் பள்ளியில் தொழில் கல்வியோடு சேர்ந்த கல்வி முறையை நடைமுறைப் படுத்தினார்.

 ஆரம்ப முதலே ஆன்மிகத்தில் முழுமையான ஈடுபாடு கொண்டிருந்தார். பொள்ளாச்சி மாரியம்மன் கோவிலில் தொடங்கி, சென்னை கபாலீஸ்வரர் கோவில் வரையில் நூற்றுக்கு மேற்பட்ட கோவில்களின் திருப்பணியில் தன்னை ஈடுபடுத்திக் கொண்டிருந்தார்.  மேலும் நமது தேசத்தின் புனித நகரமான வாரணாசியில், தென்னிந்தியப் பாணியில் கோவில் கட்ட ஏற்பாடுகளை மேற்கொண்டு வந்தார்.  தொடர்ந்த அவரது ஆன்மிகப் பணிகள் மற்றும் செயல்பாடுகள் காரணமாக ‘ அருட் செல்வர்’ எனப் பலராலும் அழைக்கப்பட்டார்.

புத்தகங்களின் மேல் அவருக்கு எப்போதுமே அலாதியான ஆர்வம் உண்டு. அவரைச் சந்திக்கும் பல சமயங்களில் ஒவ்வொருவருக்கும் புத்தகங்களைப் பரிசாகக் கொடுத்து அனுப்புவார்.  மேலும் எழுத்தாளர்களை நன்கு ஊக்கப்படுத்துவார். ஒவ்வொரு முறையும் என்னுடைய புத்தகங்களின் பிரதியை அவருக்குக் கொடுத்துப் பேசி விட்டு வந்த சில மணி நேரங்களிலேயே,  குறிப்பிட்ட அளவு பிரதிகளைப் புத்தகக் கடையில் இருந்து வாங்கி விடுவார். பின்னர் அவற்றை மற்றவர்களுக்குக் கொடுப்பார். 

தனது வாழ்நாளில் நூற்றுக்கணக்கான புத்தகங்களை அவர் வெளியிட்டுள்ளார்.  திருக்குறளை ஆங்கிலம், இந்தி, ஒரியா, மலையாளம் ஆகிய மொழிகளில் வெளியிட்டார். திருமந்திரத்தை ஆங்கிலத்தில் மொழி பெயர்த்து பத்து பாகங்களாக வெளியிட்டார்.  மகாத்மா காந்தி பற்றிய ஆங்கிலப் புத்தகத்தைத் தனது செலவில் மறுபதிப்புச் செய்தார்.  மேலும் ஆன்மிக நூல்கள் குறைந்த விலையில் அனைவருக்கும் கிடைக்கும் வகையில் உதவிகளைச் செய்து வந்தார்.

தனது கருத்துக்களைத் தமிழிலும் ஆங்கிலத்திலும் தொடர்ந்து பல வருடங்களாகக்  கட்டுரைகளாகவும் புத்தகங்களாகவும் வெளியிட்டு வந்தார். அவற்றின் மூலம் அவரது சிந்தனைகளைப் பகிர்ந்து கொண்டார்.   தமிழில் ‘ஓம் சக்தி’ மாத இதழ், ஆங்கிலத்தில்  ’கிசான் வொர்ல்டு’  என்னும் வேளாண்மை மாத இதழ் ஆகியவற்றைத் தொடங்கிப் பல ஆண்டுகளாக நடத்தி வந்தார். அவற்றில் அவர் கூறியுள்ள பல கருத்துக்கள் மிகவும் தனித்தன்மை வாய்ந்தவை.

தமிழத்தின் பல்வேறு  துறைகளைச்  சார்ந்த மக்களிடமும் நெருங்கிய தொடர்பு வைத்திருந்தார்.  அதனால் பட்டி தொட்டிகள் முதல் சென்னை வரை மாநிலம் முழுதும் பல்லாயிரக் கணக்கான பேர்களுக்கு  நேரடியாக அறிமுகமானவராக இருந்தார். அவ்விதத் தொடர்புகள் உலக அளவிலும் அவருக்கு இருந்தன.

அவரது நட்பு வட்டம் சாதாரண மனிதர்கள் முதல் நாட்டின் செல்வாக்குள்ளவர்கள் வரை இருந்தது. அவரே பெரிய தொழிலதிபராக விளங்கிய போதும், சாதாரண மக்கள், கிராமத்து விவசாயிகள், பழைய கால நண்பர்கள்  மற்றும் அவரது நிறுவன ஊழியர்கள் எனப் பல வகையானவர்களிடமும் தொடர்பு வைத்திருந்தார். அவரைப் போல மிக அதிக அளவில் மக்களை நேரடியாக அறிந்த ஒரு தொழிலதிபரைப் பார்ப்பது அரிது.

தேவையான சமயத்தில் பிறருக்கு உதவுவதைக் கடைசி வரைக்கும் தன்னுடைய கடமையாகவே கொண்டிருந்தார். அந்த உதவிகளை எந்த வித வித்தியாசமும் பார்க்காமல் பலருக்கும் செய்து வந்தார். அதுவும் பல சமயங்களில்   சம்பந்தப்பட்டவர்கள் கேட்காமலேயே செய்வார்.

காந்திய வாதிகள், வயதில் மூத்தவர்கள், ஓய்வு பெற்றவர்கள் எனப் பலதரப்பட்டவர்களின் பணிகளைப் பயன்படுத்தி அவர்களின் வாழ்வுக்கு ஒரு நிறைவை அளித்து வந்தார்.  பல சமயங்களில் அவரது அறைக்கு  முன்னால் அவரைப் பார்ப்பதற்கு  பெரியவர்கள் கூட்டம் இருந்து கொண்டேயிருக்கும்.

அவரைச் சந்தித்து  ஒவ்வொரு முறை விரிவாகப் பேசும் போதும், அவர் ஒரு அறிவுப் பெட்டகமாகவே தோன்றியிருக்கிறார். அரசியல், வேளாண்மை, தொழில், கல்வி, ஆன்மிகம் எனப் பல துறைகளிலும் அவருக்கு அதிக அளவில்  வரலாற்று அறிவு மற்றும் அனுபவம் ஆகியவை இருந்தது. சம கால அரசியலைப் பற்றிக் கேட்டால் சுதந்திரம் பெற்ற காலத்தில் தொடங்கி, விசயங்களைப் பிறழாமல் சொல்லும் ஞாபக சக்தி நம்மை வியக்க வைக்கும்.

அவரது இன்னுமொரு உயர்ந்த குணம் என்னவெனில்  கடைசி வரைக்கும் அவர் மற்றவர்களிலிருந்து கற்றுக் கொள்ள விரும்பினார். அதைப் பல சமயங்களில் நான் நேரடியாக உணர்ந்திருக்கிறேன். பேசிக் கொண்டிருக்கும் போது  எங்களின் முக்கியமான ஆய்வுகள் குறித்து ஆர்வமாகக் கேட்பார். இது சம்பந்தமாக எனக்குக் கடைசியாகக்  கூட ஒரு அனுபவம் ஏற்பட்டது.

சென்ற வருடத்தின் இறுதியில் என்னை அழைத்தார். அந்த சமயத்தில் பேசிக் கொண்டிருக்கும் போது ஒரு புதிய யோசனையைத் தெரிவித்தார். மாதா மாதம் கோவை புரந்திர தாசர் வளாகத்தில் பொருளாதாரம் குறித்து அதில் ஆர்வம் கொண்டவர்களுக்காக ஒரு நிகழ்ச்சி ஏற்பாடு செய்யலாமா என்றும், அதில் கலந்து கொண்டு என்னால் பேச முடியுமா எனவும் கேட்டார். எனக்கும் அது நல்ல கருத்தாகவே  பட்டது. ஆனால் அதைச் செயல்படுத்துவது பற்றி மேலும் யோசித்து இறுதி முடிவு செய்யலாம் எனத் திட்டமிட்டோம்.  

அது சம்பந்தமாக இந்த வருடத்தின் ஆரம்பத்தில்   மீண்டும் அவரே அழைத்துப் பேசினார். அப்போது பொருளாதாரக் கோட்பாடுகள்   மற்றும் உலக நடை முறைகள் பற்றித் தொடர்ந்து பேசும் போது, அது  கேட்பவர்களுக்குப் பெரும்பாலும் சலிப்பைக் கொடுத்து விடலாம் என்றும், எனவே   நடை முறையில் நிலவும் இந்திய முறைகள் குறித்து எங்களின் ஆய்வுகளின் அடிப்படையில் சமூக மற்றும் கலாசாரத் தன்மைகளோடு இணைத்துச் சொன்னால் அதை ஆர்வத்துடன் கேட்க வாய்ப்பு அதிகம் என்றும் எனது கருத்தைத் தெரிவித்தேன்.

அவர் உடனே தானும் அதைத் தான் விரும்புவதாகவும், காந்திய மற்றும் இந்திய சிந்தனைகளின் தாக்கம் பற்றி அனைவரும் அறிந்து கொள்வது அவசியம் எனவும் கூறினார். எனவே கலந்துரையாடலைத் தொடங்க முடிவு செய்யப்பட்டது. பின்னர் முதல் கூட்டத்துக்கான தேதியை முடிவு செய்யும் சமயத்தில் அவருக்கு உடல் நலக் குறைவு ஏற்பட்டது. அதன் பின்னர் அந்த நிகழ்ச்சியைத் தொடங்கவே முடியவில்லை. 

தமிழ் நாட்டில் முதல் முறையாக 2001 ஆம் வருட ஆரம்பத்தில் கோவையில் சுதேசி தொழிற்காட்சி நடைபெற்றது. அதன் வரவேற்புக் குழுவுக்கு மகாலிங்கம் ஐயாவும், ஜி.கே. சுந்தரம் ஐயாவும் தலைவர்களாக இருந்தார்கள்.  அவர்கள் இருவரும் கோவை பகுதியின் மூத்த தொழிலதிபர்கள் மட்டுமல்லாமல், மிகுந்த மரியாதைக்குரியவர்களாகவும் விளங்கி வந்தவர்கள். அப்போது தொடங்கி  மகாலிங்கம் ஐயாவுடன்  கருத்துகளை நெருக்கமாகப் பகிர்ந்து கொள்ள எனக்கு வாய்ப்புக்கள்  அதிகரித்தன.   

பொருளாதாரம் குறித்த அவரது சிந்தனைகள் காந்தியம் மற்றும் சுதேசிக் கருத்துகளை மையமாக வைத்தே இருந்தது. அவர் மேற்கத்திய உலக மயமாக்கலை கடுமையாக விமர்சித்தார். அமெரிக்கப் பொருளாதார கொள்கைகளில் அவருக்கு நம்பிக்கையில்லை. சீனப் பொருளாதார முறைகளில் ஜனநாயகம் இல்லை எனச் சொல்லுவார்.

இரண்டு வருடங்களுக்கு முன் சென்னையில் அவர் வருடா வருடம் நடத்தும் காந்தி- வள்ளலார் விழாவில் பொருளாதாரம் குறித்து ஒரு அமர்வினை ஏற்பாடு செய்திருந்தார். அதன் தலைப்பினையே பொருளாதார வன்முறைகள் என்னும்படி அளித்திருந்தார்.  அதில் மாநில கம்யூனிஸ்ட் கட்சியின் ஒரு மாதப் பத்திரிக்கை ஆசிரியரை பொருளாதாரம் குறித்த இடதுசாரிப் பார்வையை அளிக்க அழைத்திருந்தார். அது பற்றிய தேசிய சுதேசிப் பார்வையைக் கொடுக்க  என்னை அழைத்திருந்தார்.

அவருக்கு அன்று உடல் நிலை சரியில்லை. எனவே அந்த அமர்வுக்கு வர முடியவில்லை. ஆனால் அதற்கப்புறம் அந்த அமர்வின் நிகழ்வுகளை அவர் ஒலி நாடாவில் கேட்டிருக்கிறார். பின்னர் ஓரிரு மாதங்கள் கழித்து அந்த அமர்வில் பேசப்பட்ட கருத்துகள் பற்றி அவரது எண்ணங்களைத் தெரிவித்தார்.  

அவரைப் பற்றி நிறைய விசயங்களைச் சொல்லிக் கொண்டே போக முடியும். இந்தியப் பாரம்பரியம்  குறித்த அவரது ஆய்வுகள், கூட்டுறவுத் துறையில் அவரது பங்களிப்பு, சதுரங்க விளையாட்டுக்கு அவர் அளித்த ஆதரவு என முற்றிலும் வேறுபட்ட கோணங்கலில் தனது முயற்சிகளைச் செலுத்தியிருக்கிறார்.

வள்ளலார் கொள்கைகளிலும் மகாத்மா காந்தியின் சிந்தனைகளிலும் மிகுந்த பற்று கொண்டிருந்தார்.  அவர்களின் பெயரில் சென்னையில் தொடர்ந்து நாற்பத்தொன்பது ஆண்டுகளாக விழா எடுத்து வந்தார். அப்போது பல்வேறு துறைகளைச் சேர்ந்த சிந்தனையாளர்களை அழைத்து உரையாற்ற வைப்பார். ஒவ்வொருவரின் பேச்சுகளையும் உட்கார்ந்து கேட்பார். அவ்வாறு இந்த வருடமும் விழா நடந்து வரும் போது தான்,   அவரது நாயகனான காந்தியின் பிறந்த நாளில் விழா மேடைக்குக் கீழேயே அவரது உயிர் பிரிந்தது.

பன்முகத் தன்மை கொண்ட அவரது வாழ்க்கை நம்மை பிரமிக்க வைக்கிறது. பொள்ளாச்சியைச் சொந்த ஊராகக் கொண்டிருந்தாலும், கொங்கு நாடு முழுவதும் அவரைத் தலைமகனாகவே கருதி வந்தது.  இங்கு அவரது மறைவு ஒரு பெரிய வெற்றிடத்தை ஏற்படுத்தியுள்ளது என்றால் அது மிகையல்ல.

பெரிய வசதிகள் இருந்தும் தனிப்பட்ட வாழ்க்கையில் எளிமையாக வாழ்ந்து வந்தார். சாதாரண கதர் ஆடைகளையே எப்போதும் அணிவார்.  உயர்ந்த மனித நேயத்தின் பல பண்புகளைக் கொண்டிருந்தார்.  தெய்வ பக்தியும், தேச சிந்தனையுமே  கடைசி வரைக்கும் அவரது செயல்பாடுகளுக்கு ஆதாரமாக இருந்து வந்தன. 

( சுதேசி செய்தி, டிச.2014)

Irrational concept of development – Indian education has failed ‘national economics’

India remains a developing country, even after sixty-seven years of Independence. About a quarter or more of the population is living below the poverty line, based on different estimates. Agriculture, the sector on which the largest number of our fellow-citizens are dependent for livelihood, has been facing serious crisis, with thousands of farmers committing suicides.  

The family based non-corporate sector comprising of the micro, small and medium enterprises, the largest contributor to the national wealth, remains largely unattended. NSSO figures show that the share of people depending on self-employment is declining 1. Employment generation is grossly inadequate, with the situation worsening during the last few years. Critical issues such as inequalities and environmental aspects loom large over our heads.    

Fundamentals favour faster development

India as a nation has many positive features that could help the economy to progress faster. She is endowed with enough natural and physical resources. Besides, there is the ‘demographic dividend’, with the largest number of younger population in the world. The following are the important features that influence the economy to move forward:   

1.     Higher rates of saving

India has always been generating higher rates of saving. Even during 1950-51, the rate of saving was around 9.5   per cent 2.  Since then it has been continuously on the rise, with the household sector contributing the dominant share. The rates remain more than 30 per cent of GDP since 2004-05 3.

2.     Capital formation through domestic and local finance 

     Capital formation has been continuously increasing over the decades. It is significant to note that much of the funds are mobilised locally through close networks and personal relationships. It is estimated that 95 per cent of the total capital is being raised domestically. As a result the dependence of foreign funds is very less.

3.     Self-employment remains way of life  

Indian traditions accord a higher place for self-employment. It is a unique aspect of the Indian economy, as it is an alternative to both capitalism and communism. National Statistical Organization figures show that 51.9 percent of the rural and 40.6 percent of the urban households were engaged in self-employment activities during 2009-10 4. Its share is higher in bigger states such as Uttar Pradesh, Bihar and Rajasthan.

4.     Higher levels of entrepreneurship

India has enormous entrepreneurial talents. Field studies show that there exists a very high level of entrepreneurship in different parts of the country5. India Brand Equity Foundation noted earlier that “with more than 85 million entrepreneurs, India is one of the most entrepreneurial countries in the world 6.”  All our successful business and industrial clusters are due to the initiatives of the entrepreneurs.  

5.     Non-corporate sector as the core

The family based non-corporate sector is the core of the Indian economy contributing nearly two third to the GDP. Besides it provides about 93 per cent of the employment in the country. This sector is self-made, comprising millions of micro, small and medium enterprises (MSMEs) promoted and run by the ordinary sections of the society.  

6.     Clusters contributing at the national and global levels

Industrial and business clusters occupy a critical role in the Indian economy. Many of them are playing a significant role at the national and international markets, generating higher incomes and earning foreign currencies through exports. The Fourth All India Census of MSMEs notes there were 2443 clusters covering 321 products in the registered MSME sector during 2006-07 7.

Western approaches have failed to deliver results

      But in spite of several advantages, India is not able to utilize her potential. With the result the country has not succeeded to the extent desired. What is the major reason for this?

After Independence, the Indian establishment adopted the socialist ideology as the guiding principle for framing policies.  It was adopted without discussions at a wider level. Earlier when leaders like Mahatma Gandhi wanted debates to decide the right kind of policies in free India, the leadership of the Congress party refused. So when the nation got the chance to frame policies for the first time after several centuries of alien domination, our rulers failed to make use of it.

Subsequently for more than thirty years the country had to follow an ideology that was alien to this land. As a result we were not able to solve even the basic problems, after several rounds of planning. Ultimately the country landed in serious financial difficulties during the turn of the 1990s. Almost around the time, communism was accepted to be a failure across the world with the breaking up of the USSR into pieces.
So for the second time after Independence, there was another chance to adopt a suitable policy framework for the country. But again the establishment did not undertake wider discussions and instead went in for another western approach. The globalisation model, with markets and mega corporations at the centre, was adopted to guide the policy making process.

As a result, the country has been witnessing difficulties over the years. Though there are improvements in certain areas, they are not adequate for the all-round development of the country. Besides, the ideology suffers from serious limitations leading to multiple complications.

Thus the approaches followed since Independence are not suited to us, as they are they are the creations in the western environments with their limited experience and narrow outlook. Hence we are not able to make use of our strengths and get the desired results.   
Western concepts are not sound

 A study of the western economic history tells us that all their economic systems during the past five centuries have failed miserably without fulfilling the needs of people. Feudalism and mercantilism failed during the early centuries. Subsequently it was communism and capitalism. Why is it that all their concepts and approaches have been failing continuously? It is because they are not sound and lack the fundamentals.
The noted Gandhian economist Kumarappa in his seminal work Economy of Permanence notes: “The old civilizations of Egypt, Babylon, Greece and Rome are no more to tell their tale. They have vanished after a few centuries of brief, glamorous splendour because the standards on which they were built were predominantly self-centred and transient… 8

The “modern economic development” beginning from the eighteenth century is attributed to the European capitalism. But economic historians note that this is far from true. Frank notes: “In reality, during the period 1400-1800, sometimes regarded as one of “European expansion” and “primitive accumulation” leading to full capitalism, the world economy was still very predominantly under Asian influences 9.” He mentions further that “the two major regions that were most “central” to the world economy were India and China 10.”

Experts point out that capitalism and communism are two sides of the same coin. The adherents of both the schools even follow the same methodologies to study them. Bhole notes: “Both of them have been engendered and nursed by the same mechanistic Western world-view, Western value system, Western life-view (life style) which lacks the holistic and ecological perspective. This world view has been developed by Newton, Descartes, Calvin, Darwin, Freud, Smith, Marx and other scholars of the same ilk. Both the philosophies are the product of the same age namely, the age of “enlightenment”, “renaissance”, “rationality”, and industrial revolution….. The mainstream economic theories of utility, margin, utilitarianism, division of labour, labour theory of value, falling rate of profit, disutility of labour, and so on constitute the basis for both of them. … They use the same mode of analysis involving binary, either/or, mutually exclusive, dualistic, reductionist, positivistic, and fragmentary thinking, concepts and methods. Both of them emphasize the necessity of the quantitative measurement or operational verification of the values 11.”

Experience shows that over the years both the ideologies have produced negative results. American author and former Harvard University Professor David Korten notes: “Both advanced social experiments on a massive scale that embodied a partial vision of society, with disastrous consequences 12.”

Macaulay education made Indians lose their originality

Centuries of domination by the Mughal   invaders and the descendants of the alien interests resulted in destructions and disturbances. Later the Europeans brought India under their control, bleeding her to the maximum extent. Durant wrote in 1930: “ The British conquest of India was the destruction of a high civilization by a trading company utterly without scruple or principle, careless of art and greedy of gain, overrunning with fire and sword a country temporarily disordered and helpless, bribing and murdering, annexing and stealing, and beginning that career of illegal and ‘legal’ plunder…….. 13

The systematic assault on the social, economic and cultural lives of the natives decreased the morale of the population, leading to undermining of the Indian systems.  Aurobindo wrote: “ English rule … undermined and deprived of living strength all the pre-existing centres and instruments of Indian social life and by a sort of unperceived rodent process left it only a rotten shell without expansive power or any better defensive force than the force of inertia 14.”

The British interference extended to different fields of Indian society. Education was an important area for them, as they realized the significance of the time-tested native education system in shaping the lives of people. So they replaced it with the Macaulay system in the 1830s.  

Swami Vivekananda mentioned the impact of the system after a few decades:  “The child is taken to school…  By the time he is sixteen he is a mass of negation, lifeless and boneless. And the result is that fifty years of such education has not produced one original man in the three presidencies …. We have learnt only weaknesses 15.” With such as system implemented across the country, the educated sections began to lose their originality and confidence.

Education system has no sense of ‘Indian economics’

The main purpose of the British education system was to teach the natives that the western history, systems and ways of life were superior. Besides, it emphasized that the native population had no history respectable history or functioning systems worthy to follow. As a result, the true economic history of India did not find a place in text books. Unfortunately the same position continues even today.

Similarly the functioning economic systems in practice are not taken up for discussions in educational institutions, as our education system refuse to look at them. But all that is western is accepted immediately, whether it is their history or contemporary theories.

India is an ancient civilization with strong economic base

India is an ancient civilization with thousands of years of backgrounds and experience. She remained a pioneer in diverse fields of human activity with exemplary performance. India, with all her superiority and world class achievements, could not have continued for so long without a strong economic base. Kumarappa mentions that the Indian and Chinese civilizations survived for a long time as the values of permanence remained as the base16.

Indian economy during ancient periods

India has a very long economic history. Writing about the history of business, Agarwala notes:  “Commercial cities like Harappa and Mohenjodaro were founded in the fourth and third millennium BC. Trade centres had also come up in Western India in the fourth and third millennium BC…… India thus became a great exporting country 17.”

India is the nation where economics as a science developed. Kautilya quotes several authorities earlier to his times in his treatise. Rangarajan notes: “The study of economics, the art of government and foreign policy is thus very old; the developments of the science in India, according some scholars, may have started around 650 BC 18.” Arthashastra reveals the advanced nature of economic thinking and practices more than 2300 years ago.

India as a global economic power during 0 CE

Maddison’s study of economic history for the past two thousand years reveal the status of India as the top most economic power during the beginning of the Common Era. Table 1 provides the shares of India, China and Western Europe in World GDP during 0 CE 19.
Table 1
0 CE
Total Western Europe

The table reveals the predominant position of the Indian economy during 0 CE, with a global share of 32.9 percent. China was following us with 26.2 share. The contribution of the total Western Europe was less than one third of India’s share. India could not have contributed almost one third of global GDP, without strong fundamentals and superior performance of the different sectors of the economy.

 India maintained her economic supremacy for the longest period

Another important point to be noted is that India had kept her dominant status for about three fourth of the time during the previous two millennia. It is the most sustainable performance by any country in the recorded history of the world. Table 2 presents the shares of GDP between 1000 and 1700 CE 20. In between, the share of India went below China during 1600. 
Table 2
Year/ Country
Total Western Europe

Destruction by Colonialists and loss of Indian supremacy

Indian economy started declining fast beginning from the eighteenth century, due to the destructive approaches of the colonial powers. As a result India lost her long held status as the premier economic power. Simultaneously the UK and Western Europe emerged stronger. Later beginning from the nineteenth century, the US began to rise ultimately emerging as the dominant economy during the subsequent periods.

Free India witnessed economy moving, despite wrong state policies 

Closer analysis of the performance of post-independent economy reveal that India has been emerging on her own, in spite of the wrong approaches of the policy makers. We have to remember that India is now the third largest economy in the World in terms of Purchasing Power Parity; second fastest growing nation after China; and the country with perhaps the largest number of entrepreneurs.  

There has been a substantial improvement in the lives of people over the decades. Our businesses have grown beyond the borders, with many of the corporations and the local clusters becoming popular at the global level. Besides, experts predict that India has the potential to emerge as a very powerful economy in the coming years.

India’s resilience lies in her native functioning systems

The reason for India’s progress is her strong fundamentals and native functioning systems. Special features of the Indian economy such as the high saving rates, mobilisation of larger domestic funds, more self-employment, higher levels of entrepreneurship and the dominance of non-corporate sector are due to the inherent strengths our nation,  namely the family orientation, social capital, lesser dependence on the state and  higher value systems. It is these strengths that are responsible for the unique functioning models in place.

Family orientation and Social capital

Family orientation is a major factor playing a positive role in all our economic activities ranging from higher savings to entrepreneurship. Society plays a vital role in the economic development. Social capital is a critical asset that helps our businesses to grow fast based on mutual relationships.

Lesser dependence on the state and its mechanisms

A unique feature of our economic system is the self-dependent approach and lesser dependence on the state at all levels. This factor helps the country to move forward and grow, with the local societies taking the lead without waiting for the state.

Higher value systems, trust and goodwill 

Higher qualities such as trust, faith and goodwill form an important part of our economic transactions throughout the country. This is a unique feature of our system, which helps the nation to move forward based on mutual trust and goodwill.

Culture plays the critical role in economic development

     The failure of the globalisation model has forced some of the western scholars to think seriously about their positions. They now realize that culture plays the critical role in economic development. David S.Landes notes: “If we learn anything from history of economic development, it is that culture makes all the difference 21.”  Hence it is accepted that there could be many ways of economic modernization and different models, based on the cultural backgrounds of countries. Hayami writes:  “Indeed, the traditional culture or value system is an important basis of economic modernization. However, it does not appear that the value system consistent with modernization is limited to specific culture (such as Protestant ethic) 22.”

Unique Indian culture is taking the economy forward 

The age-old Indian culture drives economic activities through its unique fundamentals and inherent strengths. It propels the economy to move continuously forward, despite all disturbances and difficulties. More than a decade ago, the American economist Galbraith noted: “We have seen many years of Indian progress, and that is attributable to the energy and genius of the Indian people and Indian culture 23.” Different studies during the recent periods acknowledge the role of the cultural and civilizational backgrounds in the onward march of the Indian economy.

Education system has failed to understand the economic realities

The post-independent Indian education system with all its power and strength has unfortunately failed to attempt and understand the true economic history of the nation.  Hence   there is no idea about the Indian thought process in economics, in spite of her superior performance over several centuries.  As a result, Dasgupta notes: “Indian economic thought is relatively little known either in India or elsewhere 24.”  But we are producing graduates and scholars who look at India as the colonial historians, negating India’s past despite concrete evidences. There is a complete failure on the part of Indian scholarship regarding economic history.

It is even more unfortunate that the Indian experts continue to look at the contemporary economic systems through the western glasses. There remain two schools of scholars, namely those who subscribe to the leftist approach and those who support the market ideology. There are hundreds of them in each group, in spite of their approaches failing everywhere. But there are not even a handful who could think of an ‘Indian model’ in spite of the superior performance over several centuries and contemporary successes.

Western experts acknowledge the failure of their theories   

It is significant to note that several western academics and experts have begun to understand the limitations of their approaches and acknowledge the failure of their models. Analyzing the impact of the western economics over people and the societies, Harvard Professor Marglin notes:   “But over the past four hundred years, the ideology of economics has fostered both the self-interested individual and the market system, and has undermined, and continues to undermine the community 25.” After witnessing the global economic crisis, Nobel economist Krugman admits: “Much of the past 30 years of macroeconomics was spectacularly useless at best, and positively harmful at worst 26.”

Financial models of US academics not used there

One of the most researched areas in the fields of economics and finance in Indian universities and business schools during the past three decades is financial markets and specifically the ‘efficient market theories.’ Because this was the area in which many top academicians in the US concentrated, producing several research works and earning multiple recognitions including Nobel prizes. Hence several academics and research scholars in India also attempted similar studies   leading to thousands of projects, papers and theses in this area.

But the top professionals in US openly admit that such studies are not beneficial to them. Munger, the Vice-Chairman of the Berkshire Hathaway, the most successful investment company in the world, says: “Well, Berkshire’s whole record has been achieved without paying one ounce of attention to the efficient market theory in its hard form. And not one ounce of attention to the descendants of that idea, which came out of academic economics and went into corporate finance and morphed into such obscenities as the capital asset pricing model, which we also paid no attention to 27.” In spite of the evidences, our education system is obsessed with the western theories without understanding their relevance to our economy.  

Irrational development concepts due to wrong education

Irrational development concepts and alien ideologies continue to dominate the national discourse and policy making, in spite of the continuous failure of the western models. There are no serious attempts to understand the Indian economy from the national perspectives and develop India- centric approaches at different levels. The reason for this situation is the wrong system of education.

It may be useful here to look at the response of the educated elite in China during economic reforms and later when the western technology and culture entered the country.  Mohanty notes: “Even in the height of economic reforms in China and spread of western technology as well as cultural forms in recent years the Chinese elite has emphasized “Chinese characteristics” on every front. On the other hand, the Indian elite has shortly assimilated itself with the various waves of Westernization in the spheres of culture, economy and politics 28.”

   Need for Bharatheeya Model of development

   We are in a crucial period in the history of the world. The western models have failed. India is a repository of economic wisdom as a traditional super power. Moreover, she has successful working models functioning at different levels even today, despite all confusions and contradictions at the policy making level. Field level studies conducted in different parts of the country indicate that unique models are in operation. Kanagasabapathi notes: “Fortunately for India there are performing models. It is these models that are responsible for taking the country to higher levels 29.”  

India has enormous strengths backed by her native wisdom and immense potential to perform. There remains many aspirations to fulfil. The nation is capable of achieving all of them, sharing the fruits with all the sections of society. 

National education and Nation-centric economic model

What we need urgently is to course correct the path of our economic trajectory, for the all-round development of the nation. We need to frame policies based on our experiences and the realities at the ground level. Early introduction of national education will pave the way for a faster and smoother nation-centric policy making. The main objective of both the national education and nation-centric economics is to help people progress and make our nation, the Vishwa Guru.

1.     National Statistical Organisation, Govt. of India, 2011
2.     Economic Survey 2013-14, Table 1.6, Govt. of India
3.     Ibid.,
4.     National Sample Survey Organisation, Govt. of India
5.     Kanagasabapathi, P., Indian Models of Economy, Business and Management, PHI Learning Pvt. Ltd., New Delhi, 2012
6.     India Brand Equity Foundation, ‘ Hinterland India: The Real Source of India’s Entrepreneurship’ in
7.      Final Report: Fourth All India Census of MSMEs 2006-07- Registered Sector, Ministry of Micro, Small and Medium Enterprises, Govt. of India, New Delhi, 2011
8.     Kumarappa, J.C., Economy of Permanence, 6th ed., Sarva Seva Sangh Prakashan, Varanasi, 1997, p.40
9.     Frank, Andre Gunder, ReOrient: Global Economy in Asian Age, Vistaar Publications, New Delhi, 1998, p.166
10.                        Frank, op.cit., p.127
11.                        Bhole, L.M., Essays on Gandhian Socio- Economic Thought, Shipra Publications, Delhi, 2000, pp.47-48
12.                        Korten, David C., Agenda for a New Economy, Tata McGraw Hill Publishing Company, New Delhi, 2009, p.80
13.                        Durant, Will., The Case for India, Simon and Schuster, New York, 1930, p.6
14.                        Aurobindo, Sri.,  The Renaissance in India and Other Essays on Indian Culture, Vol. 20, p.58 in The Complete Works of Sri Aurobindo, Sri Aurobindo Ashram, Pondicherry, 1997
15.                        Swami Vivekananda on India and her Problems, Advaita Ashram, Calcutta, 1985, pp.38-39
16.                        Kumarappa, op.cit., p.40
17.                        Agarwala, P.N., A Comprehensive History of Business in India, Tata McGraw Hill Ltd, New Delhi, 2001, p.266
18.                        Rangarajan, L.N., Kautilya: The Arthashastra, Penguin Books, New Delhi, 1992, p.4
19.                         Maddison, Angus, The World Economy – A Millennial Perspective, Overseas Press India Limited, New Delhi, 2003, p.263
20.                        Ibid.,
21.                        Landes David S., quoted in Meirer, Gerald M. and Stiglitz, Joseph E. ( Eds.),  Frontiers of Development Economics – The Future in Perspective, World Bank and Oxford University Press, New York, 2002, p.30
22.                        Hayami, Yujiro, Development Economics – From the Poverty to the Wealth of Nations, Oxford University Press, New York, 1998, p.280
23.                        Galbraith John K., Interview, Outlook, August 20, 2001
24.                         Dasgupta, Ajit K., A History of Indian Economic Thought, Routledge, London, 2003, p.3 
25.                           Marglin, Stephen A., The Dismal Science: How Thinking Like An Economist Undermines Community,  Oxford University Press, New Delhi, 2009, p.1
26.                         Krugman, Paul., ‘What Went Wrong With Economics’, quoted in The Economist, July 16,2009
27.                         Munger, Charles ., “Academic Economics: Strengths and Faults After Considering Interdisciplinary Needs”, Herb Kay Undergraduate Lecture, University of California, Oct 3, 2003
28.                         Mohanty, Manoranjan, “Colonialism and the Discourse in India and China” in Tan Chung, ‘In the Footsteps of Xuan Zang: Tan Yun-Shan and India’, Indira Gandhi National Centre for Arts, New Delhi, 1999

29.                        Kanagasabapathi. P., op.cit., pp.300-301

( Chidhi- Punarutthan Vidyapeeth Patrika, Punarutthan Vidyapeeth, Ahmedabad, Oct.2014)